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哈佛新校長出爐:納粹大屠殺難民之子

哈佛大學新校長巴考_Lawrence S. Bacow
最近幾個月似乎是一個各個大學換掌門人的季節,不僅是在台灣。
2月11日,哈佛大學校董會對外宣布,他們已經在700多位各界推薦的校長候選人中,選出巴考(Lawrence S. Bacow)作為哈佛建校以來的第29任校長,接替即將退休的哈佛歷史上首任女校長弗斯特(Drew Gilpin Faus)。哈佛大學在美國具有特殊的歷史地位,校長人選也動見觀瞻。這番校長人選換馬,結束了外界的各種猜測,也給哈佛的歷史翻開了新的一頁。
巴考出線,對哈佛大學的遴選委員們來說,打的是一張保險牌。與上一任校長弗斯特顯赫的學術背景和知名學者的身份相比,新校長是一位堪稱四平八穩的教育界領頭人。出身哈佛的法律和公共政策專業的巴考,具有豐富的大學行政的經驗,他曾經擔任MIT的學校高管長達24年,也在波士頓另一家名校塔夫斯大學(Tufts)擔任校長長達十年。哈佛校董會對外說明遴選理由的時候,強調哈佛要借重的就是新校長的對外活動能力和領導才能。
這說起來也還是跟川普有關。像哈佛大學這樣的自由主義大本營,在當年總統大選的時候,毫不意外地支持希拉蕊;幾乎所有常青藤大學的師生,都是這樣的政治傾向。現在川普上台了,對於他的哈佛這樣的菁英大學,當然不可能有好臉色。川普本人對於教育在社會發展中的作用很少提及,在我看來,菁英大學代表的美國核心價值,正是川普和他的支持者最少討論的「政治正確」。用校長遴選委員會主席William .F. Lee的話說:「目前是一個高等教育的價值受到懷疑的時刻」。在這樣的艱困時局下,哈佛可能更需要一位外交長才,可以幫助哈佛應對改變中的社會氣氛。
更具有話題性的是,正當美國重新討論和審視移民在美國歷史和現實中的作用和意義時,新校長巴考本人,就是一位移民家庭的子弟。他的母親是奧斯威辛集中營的倖存者,二戰之後從歐洲移民來到美國。他的父親出生於白俄羅斯的明斯克,孩童時為了躲避大屠殺才來到美國,算得上是一位政治難民。
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